Популяция пингвинов Антарктиды катастрофически сократилась

Значительное сокращение популяции пингвинов связано с глобальным потеплением и уменьшением количества пищи. Так утверждает команда американских ученых из Университета Стоуни-Брук и Северо-Восточного университета, которая недавно вернулась из своей антарктической экспедиции, сообщает «Вокруг света».

Биологи говорят, что пока сложно судить, сохранится ли эта тенденция в ближайшем будущем.

5–8 февраля ученые оценивали масштабы потерь, используя ручные и беспилотные средства. В некоторых частях Антарктиды, в частности – в северной, число пингвинов упало на 77 процентов с момента последних наблюдений в 1970-х годах.

Экспедиция обнаружила, что, например, на Острове Мордвинова с момента проведения последнего подсчета в 1971 году количество пингвинов сократилось примерно на 60 процентов – до менее чем 53 000 гнездящихся пар.

Снижение численности популяции безусловно драматично, сказал биолог по сохранению видов Стив Форрест.

Эколог Хизер Линч отметила, что все полученные экспедицией свидетельства указывают на то, что главной причиной вымирания пингвинов является изменение климата. Глобальное потепление влечет за собой увеличение таяния ледяных щитов вокруг Южного полюса.